martes, junio 27, 2017

Zhang Ruifang, la anciana china con un cuerno en la frente




Zhang Ruifang, anciana china de más de 100 años de edad, saltó a la fama en el año 2010 por haberle crecido en la frente una extraña protuberancia. La susodicha era nada menos que un cuerno negro de unos 6 centímetros y que ha causado cierto miedo y desconfianza entre los lugareños de su aldea, Linlou, en la provincia de Henan.



La anciana asegura que el cuerno no le supone ninguna molestia y no ha perturbado de modo alguno su vida normal. Continúa haciendo sus labores domésticas y saliendo a pasear diariamente.

Según estudios médicos este cuerno podría ser una simple acumulación excesiva de queratina, es decir, del material del que están hechos los pelos y las uñas. Estas acumulaciones caóticas no son muy comunes pero tampoco resultan muy extrañas en personas mayores y su origen suele ser siempre alguna lesión tumoral benigna o maligna.



En el caso de la anciana Zhang Ruifang, esta acumulación podría ser producto de un abandono total y absoluto de dicha lesión, la cual habría degenerado en esta forma que sus vecinos comparan con el cuerno de una cabra.

jueves, junio 22, 2017

Benjamin Bennett y sus extrañas aficiones


 Este joven de tan singular estampa se llama Benjamin Bennett y entre sus méritos cuenta el de tener uno de los canales de Youtube más insólitos y desconcertantes del planeta. En un mundo atiborrado de gente hablando de gameplays, de noticias, de cine y de aficiones, Benjamin Bennett, se ha hecho famoso en el mundo entero por hacer exactamente lo que acabas de ver en esta foto.




Empezó el 28 de julio de 2014 y en el momento en el que estoy escribiendo este artículo, Benjamin Bennett cuenta con 270 vídeos de alrededor de 4 horas cada uno en los que lo único que hace es posar de esta manera. Quiero, con una extraña e inquietante sonrisa, con esa postura como de loto y una quietud tal que si no fuera porque de vez en cuando parpadea pensaríamos que se trata de una foto fija.



En el vídeo que más visionados ha tenido recibe la visita de un extraño inesperado. En concreto se trata de un ladrón que al acceder a su vivienda y hacer ruido al subir las escaleras no llega ni a perturbar en lo más mínimo la postura ni el gesto de Benjamin. Es inesperado intruso el que, sin embargo, acaba yéndose asustado ante la presencia del youtuber. Intenta solo imaginarte que entras a robar a una casa y te encuentras con que su inquilino ya sabe de tu presencia y encima te esperaba con esa pose inquietante.



lo más desconcertante aun así no son los vídeos sino el hecho de que no hay una razón lógica para hacerlo. Él mismo se defiende de las preguntas alegando cosas como "En realidad no hay un propósito. Mi bandeja de entrada está llena de gente que me pregunta por qué estoy haciendo esto, pero no creo que esa pregunta sea realmente aplicable a este tipo de actividad".

Sin embargo Benjamin Bennett no se queda ahí, él es un hombre polifacético y como prueba de ello están sus 8 discos musicales que personalmente me resultan más inquietantes aún que sus vídeos.


Para encontrarlo como músico buscadlo como Ben Bennett:



Aquí un recital que dio:


 En otras ocasiones también llega a reunir a un nutrido público para verle interpretando su música dentro de una caja de cartón con la cual deambula previamente por el escenario que parece ser una sala de exposiciones.



Por cierto que en más de una ocasión se ha visto a Benjamin Bennett paseandose metido dentro de una caja de cartón gigante por lugares públicos entre la gente.



De algo estoy muy seguro, Benjamin Bennet es así, no se trata del típico tonto intentando llamar la atención. Él es así, es su comportamiento más jenuino. Sin duda es un tipo inteligente, no lo digo en broma, me da la impresión de que es un genio con algún tipo de tara mental propia de la gente con tal nivel de inteligencia y creatividad. De muchos es sabido que muchos genios muestran problemas mentales y que ambas características son a su vez bastante complementarias. Personalmente creo que el caso de Bennett es un ejemplo de ello.

jueves, junio 15, 2017

La extraña República de Birmania / Myanmar


Birmania, hoy conocida como Myanmar, es uno de los países más extraños del planeta. En el aspecto cultural es un país étnicamente muy diverso que tiene entre entre algunos de sus distintivos más sobresalientes:


La ropa tradicional unisex


El maquillaje, también unisex, llamado thanaka, que es una especie de papilla de corteza de árbol. Se la untan en la cara por motivos estéticos y como protección solar. Sí, se lo untan de esa manera que ves en la fotografía.

La gente en este país no tiene apellidos.


Existe una especie de adicción extraña a masticar nuez de bettel, que les da a los dientes una coloración sanguinolenta. De esta costumbre se están generando numerosos problemas dentales.


Pero vayamos a la política, que es ahí donde está lo más bizarro del país. Existen dictaduras de todo tipo, las hay de derechas, de izquierdas, católicas, musulmanas, laicas, etcétera. Sin embargo existió en este planeta una dictadura cuyo rumbo estuvo marcado por un consejo de astrólogos. Prepárate para una intensa catarata de excentricidades pues Birmania es, a mi juicio, uno de los países políticamente más extraños habidos y por haber. Situado en el Sureste asiático, es decir, en el mismo vecindario de países como Tailandia, Camboya o Vietnam, el país que nos ocupa se ha labrado una larga estadía en el lugar de los países más aislados del Mundo.

Tras una larga presencia colonial británica, con un breve paréntesis de ocupación japonesa durante la II Guerra Mundial, Reino Unido tuvo que conceder su independencia a principios del año 1948. Fue en ese momento cuando un carismático líder independentista y, aunque suene extraño, también exministro de exteriores del anterior gobierno títere de Japón, asumió el cargo de Primer Ministro de la naciente indepentencia. Su nombre era particularmente minimalista, se llamaba U, sí, como lo lees, el Primer Ministro U Nu, quien poco tiempo después de asumir el cargo tuvo que afrontar una serie de insurrecciones de grupos étnicos locales, problemática constante en el país asiático. Años después de asumir su cargo de Primer Ministro, U Nu sería encarcelado por su mayor oponente Ne Win, quien posteriormente anunciaría que Birmania iniciaría un proceso al socialismo. 

Por lo anteriormente dicho podría parecer que Birmania se acabaría convirtiendo en una de esas naciones que durante la Guerra Fría optaron por la doctrina marxista a la hora de construir su modelo económico y político, un país como Vietnam, Corea del Norte o Cuba. Sin embargo el modelo birmano no solo no se alineó con estos países sino que acabó convirtiéndose en una bizarra mezcla de régimen muy estatizado basado en una forma de budismo autoritario. La religión se promovió desde las instituciones y a pesar de ser un país con pocas infraestructuras y una economía muy primitiva, optó por mantenerse en el más estricto aislamiento internacional. 

La miseria resultante de estas políticas autárquicas hizo que el país acabara sumido en una serie de revueltas populares masivas que llevaron a un golpe de Estado militar. El régimen militar resultante es el aún vigente y aunque ha encabezado algunas leves aperturas, sigue manteniendo el control férreo del país. 

Dictadura astrológica 


Es en este momento cuando el gobierno comienza a comportarse de forma completamente absurda e irracional siendo el consejo de los brujos, astrólogos y numerólogos el timón de la política nacional. Birmania cambia su nombre oficial por el de Myammar de la noche a la mañana y sin preguntárselo a nadie y su capital pasa de llamarse Rangún a llamarse Yangón. De todos modos el nombre de la capital daba un poco igual porque, posteriormente, en otra mañana loca de esas que caracterizan a la dictadura astrológica, la capital pasó de esa ciudad a Naipyidó. Esta, en un principio no existía, era un inmenso descampado en el que trasladaron absolutamente toda la capital el día 11 del 11 a las 11 en el año 2005. ¿Cuál fue la razón? Una vez más la numerología.


El sistema monetario cambia y la divisa nacional, el Kyat, empieza a emitirse en múltiplos del 9, considerado este un número de la suerte, lo cual hace absurdamente imposible cualquier transacción. La ya de por si maltrecha y subdesarrollada economía del país se encuentra con que casi todo el dinero ahorrado por sus habitantes, de la noche a la mañana, no vale nada y aunque pudieran cambiarlo, habría sido imposible con un sistema con billetes de 9, 45 o 90 kyats. La supuesta razón de que se hiciera esto es que el número 9 ayudaría a Ne Win, el dictador de este país, sobrepasar los 90 años de vida. ¿Le veis el sentido? Yo tampoco. La población de Myammar empieza a vérselas muy crudas ya no solo para ganarse unos kyats para vivir sino directamente para dar bien el cambio cuando compran algo. 


Otra de las extrañas medidas aconsejadas por los futurólogos es que las puertas de acceso a los autobuses estén justo al otro lado de las paradas, es decir, que si un autobus llega a su destino, el pasajero tiene que dar la vuelta al vehículo esquivando el tráfico en mitad de la carretera. Todo sea por la buena suerte que los brujos dicen que esto trae.

Sin embargo, la numerología no solo se usa para decidir las imposiciones de la dictadura sino también para la vida corriente. Así pues las fechas para las bodas, bauticios y funerales son determinadas también por la numerología. Por el bien de la calidad sanitaria del país espero que si la fecha del funeral es decidida por la astrología, que no lo sea la de los entierros.

Como suele ocurrir en tantos otros regímenes dictatoriales, las violaciones, asesinatos y encarcelamientos arbitrarios están a la orden del día y se centra sobretodo en las minorías étnicas que pueblan este, por mucho que les pese a sus líderes, diverso país. Esto, sin embargo, no parece que le importe demasiado a los turistas occidentales que han empezado a acudir a la zona, de la cual solo tienen palabras para sus monumentos, el aire acondicionado de los autobuses y el servicio del hotel. Y es que muy a menudo se nos quiere hacer creer que es lo mismo abrirse al mundo que democratizarse, y no lo es. Prueba de esto es que bajo las risitas cómplices de los turistas que quieren distraerse sacando fotos a las pagodas, el régimen apunta con sus fusiles a cuanto manifestante ose plantarle cara al régimen. Ejemplo de esto fueron las protestas de monjes budistas de 2007 que acabaron con varios muertos, entre ellos un fotógrafo de la prensa japonesa.

Guerrillas comandadas por niños


¿Hasta donde puede llegar el aislamiento internacional de un país como Birmania? Pues como muestra comparemos el conflicto de Colombia con el birmano. Mientras el país latinoamericano mantiene una guerra entre el gobierno, la guerrilla de las FARC, la guerrilla de la ELN y estos a su vez con los paramilitares de las Autodefensas Unidas de Colombia, en Birmania el conflicto está entre el gobierno y nada menos que unas 30 organizaciones guerrilleras. En concreto yo he encontrado la siguiente sopa de siglas: PVO, MPF, NM SP-MNLA, NRA, ABSDF, KIO-KIA, NDA-K, KDA, APLP, CPA, RSO, ARNO, CNA, NSCN-K, KnA, KNPLF, KNPP-KA, DKBA, KPA, KNU-KNLA, KNLP, GA, AIG, PNLO-PPLA, SURA, SUA, UWSA, CPB-BR, CPB-BB, SNPLO-SNPLA, SSA-S, SSA-N, MNDAA, SSNA, SSIA, MTA, PSLA y el MDUF.

Sí todas estas son organizaciones guerrilleras en lucha contra el gobierno. Hay opciones para todos los gustos, desde comunistas hasta muyahidines pasando, como no, por grupos nacionalistas étnicos que luchan por su autodeterminación e independencia. Este singular país parece tener una diversidad étnica particularmente rica pero que contrasta con un Estado que no parece querer reconocer esa pluralidad. Este hecho, unido a la extrema miseria de todas sus regiones, las cuales viven entre las tradiciones más ancestrales, la jungla más abrupta y una mísera economía de subsistencia, son un caldo de cultivo para la rebelión. 

Sin embargo, de entre todo este polvorín ha llamado la atención de mucha gente la irrupción del movimiento guerrillero de la etnia Karen. Los karen, un pueblo de orígenes inciertos que habla un idioma sino-tibetano y que en lo religioso se consagran al Dios protestante por un lado y a las enseñanzas de Buda por otro, suponen el 7% de los 50 millones de habitantes de Birmania, y se extienden tanto por este país como por Tailandia. 

La organización más importante de la etnia karen es la Unión Nacional Karen, de la cual, en 1997, se escindió el autoproclamado Ejército de Dios, de inspiración cristiana evangélica. Entre sus filas, como en tantos otros conflictos del mundo, hay niños soldado, sin embargo, por extraño que pueda parecer, este no es un caso de reclutamiento forzoso ni de esclavitud, pues los dos niños de este ejército fueron nada menos que sus dirigentes, ambos con grado de coronel.


Los hermanos gemelos Johnny y Luther Htoo, nacidos alrededor de 1988, fueron considerados como seres divinos por sus seguidores. Algunos piensan que esto se debe entre otras cosas a que, según una tradición local, quienes tienen la lengua negra son seres sagrados llamados a liderar su pueblo. Otros, yo entre ellos, opinamos que quizás esto guarde relación con su manía de encadenar un cigarrillo tras otro de manera compulsiva. 

Considerados por cerca de 400.000 seguidores como las reencarnaciones de dos héroes tradicionales de la etnia Karen, y considerados también inmunes a las balas, a las minas antipersonales así como capaces de cambiar de forma, estos niños guerrilleros no fueron más que dos críos desnutridos, de una salud más que precaria, así como completamente analfabetos.

Sin embargo la frágil constitución de sus singulares coroneles no impidió que el Ejército de Dios mantuviera en jaque al temido ejército de la dictadura militar birmana, como también al de la vecina Tailandia, país que fue la tumba de esta facción rebelde en 1999. Ese año, los angelicales infantes comandaron el asalto a un hospital tailandés y la toma de su personal y pacientes como rehenes exigiendo al gobierno de ese país que deje de ayudar a Birmania en su lucha contra el Ejército de Dios.


Más débiles que nunca, los dos hermanos capturados por el ejército, pidieron inmediatamente asilo al gobierno que les acababa de capturar y fue así como dio comienzo su rehabilitación. De ambos hermanos, Johnny acabó de nuevo en Birmania y poco se sabe de él hasta que muchos años después, y con el Ejército de Dios desactivado, se reencontró con su hermano Luther en un restaurante de Tailandia. Este había tenido una vida mucho más fructífera, pasó de la guerrilla a un programa de rehabilitación como refugiado en Suecia donde vive actualmente. Hoy se sabe también que pasó del analfabetismo extremo a cursar estudios de Economía e Historia y cuando puede investiga qué fue de los demás integrantes de su guerrilla de la que, por supuesto, ellos no eran los únicos niños, aunque sí los únicos líderes.

Esta ha sido mi breve aproximación a ese extraño y desconocido país. 



Satoshi Uematsu y la Masacre de Sagamihara


En la madrugada del Martes 26 de Julio de 2016 la ciudad de Sagamihara, Prefectura de Kanagawa, Japón, se despertó con 19 personas, de entre 18 y 70 años, asesinadas y otras tantas gravemente heridas. Las víctimas, todas pacientes internos de una institución para discapacitados múltiples.



Pero vayamos por partes. Este hombre de la foto es Tadamori Oshima, Presidente de la Camara Baja del Parlamento japonés, quien un día amaneció con una extraña carta.



El remitente era Satoshi Uematsu, un joven trabajador social de 26 años.

La carta decía lo siguiente:

Estimado portavoz de la Cámara Baja Tadamori Oshima, Muchas gracias por leer esta carta.

Puedo aniquilar un total de 470 discapacitados. Soy absolutamente consciente de que mis comentarios son excéntricos. Aun así, al pensar en los rostros cansados de los tutores, en los ojos apagados de los cuidadores que trabajan en las instalaciones, no soy capaz de contenerme, así que he decidido tomar medidas hoy por el bien de Japón y del mundo. Mi razonamiento es que puede que yo sea capaz de revitalizar la economía mundial y creo que quizás sea posible evitar una III Guerra Mundial.

Imagino un mundo en el que las personas con discapacidades severas puedan solicitar la eutanasia, con el consentimiento de sus tutores, en los casos en los que el enfermo sea incapaz de vivir en una casa y de participar activamente en la sociedad. Creo que todavía no hay una respuesta acerca del modo en el que deberían de vivir las personas con discapacidades múltiples.

Las personas discapacitadas solo pueden crear miseria. Creo que ha llegado el momento de llevar a cabo una revolución y tomar una dura pero inevitable decisión por el bien de toda la humanidad. Dejemos que Japón dé ese primer gran paso.

¿Podría el señor Tadamori Oshima, que sostiene el mundo, utilizar su poder para lograr que el mundo vaya en una mejor dirección? Confío sinceramente en que enviará este mensaje a Shinzo Abe [primer ministro de Japón]. Esta es a la respuesta a la que he llegado después de pensar muy seriamente en cómo podía contribuir al bien de la humanidad.

Estimado portavoz de la Cámara Baja Tadamori Oshima, ¿utilizaría su poder por el bien de Japón y de toda la humanidad?

Por favor, considere esta carta seriamente.

Satoshi Uematsu

El plan: se llevará a cabo durante el turno de noche, cuando hay menos personal. El objetivo serán dos centros en los que residen muchas personas discapacitadas. Los trabajadores de guardia serán atados con un cable, por lo que no podrán moverse y ni contactar con nadie fuera. El acto se llevará a cabo con rapidez y, definitivamente, sin herir a los empleados. Después de aniquilar a las 260 personas de estas dos instalaciones, me entregaré.

Para llevar a cabo la acción, tengo varias peticiones. Después de mi detención, mi encarcelamiento será de un máximo de dos años, y por favor, logre mi puesta en libertad después. Se me debe considerar inocente por mis problemas mentales. Un nuevo nombre (Takashi Iguro) debe quedar registrado, y necesitaré documentos tales como un permiso de conducir para poder tener una vida cotidiana.

También necesitaré disfrazarme de la sociedad a través de una cirugía plástica. La ayuda financiera deberá ser de unos 500 millones de yenes (4.3 millones de euros). Me gustaría que estas condiciones se me prometieran.

Si usted toma su decisión, yo podré ejecutar mi plan en cualquier momento. Por favor, tómese esto muy en serio por el bien de Japón y de la paz mundial.

Bien, como era de esperar tras la misiva, el representante nipón avisó a la policía, la cual se personó en la casa de Uematsu. Este fue internado en un sanatorio mental e, inexplicablemente, fue dejado en libertad pocos días después.

El personal del centro donde trabajaba, obviamente, tomó las medidas adecuadas e instaló un sistema de circuito cerrado conectado a un personal de seguridad.

Sin embargo, esto no evitó que el asesino lograra perpetrar su acto. Colándose dentro del recinto, caminó por las salas donde dormían los pacientes internos y, uno a uno, fue acuchillandolos. Poco después, volvió a su coche y, conduciendo con las manos llenas de sangre, llegó hasta una comisaría de la policía donde se entregó voluntariamente.



Satoshi Uematsu riéndose en el furgón que lo conducía a dependencias policiales

Tras su detención y durante el revuelo nacional e internacional formado tras este hecho volvió a someterse a Uematsu a una evaluación psiquiátrica. En sus declaraciones aseguró admirar los planes de eugenesia de Hitler y, con posterioridad, llegó a manifestarse arrepentido de lo sucedido.


Cartel nazi promoviendo el exterminio de discapacitados.

martes, junio 13, 2017

Encuentran un nuevo estado de la materia en los ojos de un pollo

Aún recuerdo cuando leí la noticia por primera vez y, dado lo comico del título, tuve que comprobar varias veces que no venía de ningúna publicación cómica al estilo de El Mundo Today. Así es, la ciencia avanza hasta extremos en los que parece que ya casi no nos sorprende nada. Sin embargo, a veces algún descubrimiento puede llegar a sorprendernos por lo humilde de su lugar de origen. En el año 2014, científicos de las universidades de Princeton y Washington, EE.UU., descubrieron un nuevo estado de la materia. Cualquier profano en la materia, nunca mejor dicho, pensaría que con tanto colisionador de hadrones, tantos procesos físicos y químicos experimentales, tantos superconductores y demás, un hallazgo así era de esperar. Sin embargo, el lugar de su descubrimiento fue la propia naturaleza y más concretamente el ojo de un pollo. Sí, así es, el interior de los simples ojos de estas simples aves de corral alvergan un estado de la materia desconocida hasta hace poco por la ciencia.


En concreto este estado material ha recibido el nombre científico de hiperuniformidad desordenada, que para que resulte asequible por nuestras simples mentes diré que es un material que se comporta tanto como un cristal como un líquido. En otras palabras, presenta la capacidad de los cristales para transmitir la luz como la flexibilidad de un líquido.


Esquema de la distribución de las diferentes células fotosensibles de la retina de una gallina.

El descubrimiento fue el resultado de estudiar los conos, células fotosensibles que tenemos muchos animales en la retina y que se encargan de la recepción del color. Al parecer en el tejido de dichos conos, que en un primer momento parecen muy desordenados, muestran realmente un patrón bastante complejo basado en la reproducción de dicho desorden pero de un modo uniforme.

Al parecer este tipo de materia puede servir para futuros modelos tecnológicos como nuevos aparatos fotorreceptores.

Un taxista colombiano llamado Jesucristo Hitler Paracelso Zeppelin


Es común en algunos países latinoamericanos la costumbre de poner a sus hijos los nombres más estranbóticos que se les pueda ocurrir. Sin embargo a veces lo bizarro de algunos nombres y combinaciones de nombres llegan a resultar polémicos incluso en esas naciones. Este fue el caso de un taxista de Bogotá, Colombia, cuyo nombre es Jesucristo Hitler Paracelso Zeppelin Montoya Gonzalez. Su padre, un lector entusiasta de temas históricos y científicos, asegura que sabía muy bien de quienes eran los nombres que le puso a su primogénito. 


La normativa de taxis en Colombia obliga a los conductores colocar un tarjetón con los datos del mismo colgando del respaldo delantero para que el pasajero sepa quién lo está llevando. Sin embargo Jesucristo Hitler Paracelso Zeppelin suele darle la vuelta donde solo aparecen sus apellidos, Montoya Gonzalez, pues más de uno lo ha considerado nazi, como si cada cual fuera responsable de sus nombres.


De su bautizo se recuerda que el cura, al leer la ristra de nombres, se hizo el que no entendía la letra hasta que tuvo que subir el padre a hacer los honores de bautizar a su propio hijo.

Su hermano pequeño corrió una suerte parecida pues creció con los nombres Aristóteles Pitágoras Arístocles Montoya Gonzalez. Parece que en el momento de su nacimiento su padre era más asíduo a las lecturas filosóficas clásicas. 

Suele ocurrir en el domicilio conyugal de este taxista que cuando las cosas van bien su esposa le llame Jesús, y Hitler cuando no van tan bien. 

lunes, abril 17, 2017

Encuentran posibles indicios de vida extraterrestre en la atmósfera de la Tierra



La noticia es del año 2013, no obstante, creo que es lo suficientemente interesante como para no dejarla de lado. Ese mismo año, en la revista Journal of Cosmology, se publicó una muy rompedora teoría, es posible que hayan pruebas de la presencia de vida extraterrestre en nuestra atmósfera.


Así de contundente se mostró Milton Wainwright, del Departamento de Biología Molecular y Biotecnología de la Universidad Británica de Sheffield. La prueba de esto estaría en diversos microorganismos encontrados en la estratosfera, a 27 km de altura.



La mencionada zona es el lugar de máximo tráfico de lo que conocemos como Perseidas, es decir, las famosas lluvias de estrellas que periódicamente salpican el cielo nocturno.

El investigador concluye de la siguiente manera:

“La mayoría de las personas sostendrá que estas partículas biológicas deben, por fuerza, haberse desplazado a la estratosfera desde la Tierra, pero es sabido que una partícula del tamaño de las que hemos encontrado no puede elevarse desde la Tierra hasta alturas, por ejemplo, de 27 km. La única excepción podría deberse a una violenta erupción volcánica (que empujara a esas partículas hacia arriba), pero nada de eso ha sucedido durante los tres años en que hemos estado recogiendo muestras”.



“En ausencia de un mecanismo capaz de explicar cómo estas partículas pueden ser transportadas desde aquí hasta la estratosfera –continúa el investigador- lo único que podemos hacer es concluir que esas entidades biológicas se originaron en el espacio. Por lo tanto, nuestras conclusiones son que la vida está llegando continuamente a la Tierra desde el espacio, que la vida no está restringida solo a nuestro planeta y que es prácticamente seguro que no se originó aquí”.



Wainwright insiste en que la obtención de muestras biológicas se hizo observando las más escrupulosas medidas de esterilización con el fin de evitar su contaminación.



Desde el momento de la publicación de esta noticia se anunció que las investigaciones seguirían pero de momento no he encontrado nada nuevo. Quizás los estudios que posteriormente se hicieron no arrojaron más datos ni a favor ni en contra del mencionado anuncio pero, sin embargo, este primer paso en la investigación es algo que merece la pena tener en cuenta.

lunes, marzo 27, 2017

La enfermiza obsesión de Carl Tanzler


Carl Tanzler fue un radiólogo alemán nacido a mediados del siglo XIX, afincado en Florida, EEUU. Desde muy jóven mostró una extraña forma de ser marcada por la creencia de que el espíritu de una antigua ancestra suya le había mostrado el rostro de la que sería el amor de su vida, una mujer de larga cabellera negra y gran belleza. Convencido de que estaba escrito en el destino que apareciera dicha mujer tarde o temprano, Tanzler vivió a la espera. Fue entonces cuando, el 22 de abril de 1930, apareció en su consulta una mujer que coincidía con el recuerdo de aquel sueño obsesivo. La paciente era Maria Elena Helen-Milagro Hoyos, de origen cubano-estadounidense y con un diagnóstico de tuberculosis, algo peligrosamente mortal en aquel entonces. 


Convencido de que los designios de su fantasmagórica ancestra se habían cumplido, Tanzler se deshizo en atenciones hacia su paciente. Trató por todos los medios de sanarla y hasta se decidió a transportar sus aparatosos equipos médicos hasta el hogar de esta mujer para tratarla con más atención. El diagnóstico seguía siendo cada vez más desfavorable y las perspectivas de sanación eran del todo imposibles. Sin embargo, el enamorado y obsesivo radiólogo no cejó en su empeño no solo de curarla hasta el último momento sino, como era de esperar, también de cortejarla. Que se sepa no hay constancia alguna de que Tanzler fuera de modo alguno correspondido, sin embargo, no es poco común ver el nombre de María Elena Helen-Milago Hoyos junto al título de "amante" o "esposa" de Carl Tanzler. Fuera como fuera, el 25 de Octubre de 1931, esta mujer exhaló su último aliento en casa de sus padres, a los que un dolorido y atormentado Tanzler se ofreció para correr con todos los gastos de su entierro, que incluían la construcción de un mausoleo en el cementerio de Cayo Hueso.

No se sabe si el mausoleo era parte de su devoción convertida en obra arquitectónica o solo una manera de encubrir la forma retorcida en que tal obsesión por la mujer seguía retorciéndose en su mente. Lo cierto es que dos años después del fallecimiento de Maria Elena, su cuerpo fue extraído por su obsesivo admirador y llevado clandestinamente a su casa. 

En la noche de su secreto traslado, el trastornado radiólogo pudo contemplar el cuerpo de su amada, que no amante, postrado probablemente sobre alguna camilla improvisada en su hogar. Es dificil imaginar el horror de este hombre al contemplar la corrupción de todos los tejidos de María Elena, cuyo inevitable mal estado se afanó en reparar. Sus articulaciones fueron unidas de nuevo por medio de alambres y ganchos para la ropa mientras que sus ojos fueron reemplazados por ojos de vidrio. 


Su piel, deshecha por la descomposición, fue sustituida por una seda empapada en yeso de París, confiriéndole al cuerpo las facciones rígidas propias de una muñeca. Su cuero cabelludo fue cayendo poco a poco, cosa que Tanzler intentó remediar con una peluca que la madre de Maria Elena había confeccionado en vida de esta. 


El resto de las huellas del paso del tiempo los cubrió con medias y hasta con relleno de harapos para que su cuerpo conservara su antigua forma. 


En cuanto a otros efectos de la descomposición, el perfume se administró en grandes cantidades así como desinfectantes y todo tipo de productos químicos conservantes. 


Ocultar algo tan tenebroso no era fácil así que de alguna manera el rumor de la morbosa extracción del cuerpo de la joven llegaron a oídos de su hermana. Dispuesta a comprobar si tal cosa era cierta, dio con tan macabra evidencia en casa de Tanzler. Es dificil imaginar la cara y el espanto de la hermana de la difunta ya no solo por encontrarse con el cadaver profanado de su hermana sino por el hecho de encontrárselo convertido en una especie de muñeca bizarra terrorífica.

Tras denunciarlo, el anciano radiólogo fue llevado a dependencias psiquiátricas y examinado con el extraño e incomprensiblemente veredicto de que estaba lo suficientemente cuerdo para afrontar un juicio. Finalmente sería liberado pues según la ley, el delito ya había prescrito. El cuerpo de Maria Elena, sin embargo, fue examinado y sepultado de nuevo en un lugar completamente secreto para evitar futuras andanzas de este hombre.

¿Quieres saber un detalle más sobre el caso? Al parecer la devoción de este insólito enamorado no acababa en la convivencia de este con el cuerpo de ojos de vidrio de su amada. Según informan algunas fuentes, el examen llevado a cabo al cadáver mostró un tubo metálico cubierto de seda en su vagina, conducto por el que se presupone que Carl Tanzler tuvo actividades sexuales necrófilas con el adulterado cadáver de la mujer.

Hoy en día hay numerosos fans de Carl Tanzler que lo admiran al verlo como el ejemplo más extremo de enamoramiento. A mi sinceramente si ya me hace vomitar la parafernalia de San Valentín y derivados no sabría como explicaros lo que puedo pensar de este extraño caso.

martes, marzo 14, 2017

La epidemia de risa de Tanganica



Ocurrió el 30 de enero de 1962 en Kashasha, Tanganica, hoy República de Tanzania. En una escuela femenina regentada por misioneras católicas, por causas aún desconocidas, tres niñas comenzaron a reírse descontroladamente. La maestra que en ese momento estaba a cargo del aula presumiblemente las llamó al orden, sin embargo pronto vería que no solo no era capaz de aplacar las carcajadas de las tres niñas sino que pronto estas se extenderían al resto de la clase. La risa es un mecanismo emocional particularmente contagioso, sin embargo este contagio pronto comenzaría a ser especialmente alarmante. En total, al poco de comenzar, la ola de risa se había contagiado a 95 de las 159 alumnas con un rango de edad de entre 12 y 18 años. La duración de los ataques de risa fueron de unas pocas horas hasta nada menos que dieciséis días.

El personal docente, que curiosamente no se vio afectado en ningún momento por el contagio, decidió enviar a su casa a las niñas víctimas de esta extraña epidemia pues ninguna era capaz de concentrarse. Lo interesante de esto es que tal cosa lo hicieron cuando ya afectaba a todo el alumnado en una fecha como el 18 de marzo, casi dos meses después del primer brote.

Pronto, como si la risa fuera algún tipo de extraña e irónica nueva enfermedad, se acabó extendiendo por las poblaciones cercanas en las que las alumnas vivían. Así fue que entre los meses de abril y mayo las autoridades médicas registraran un total de nada menos que 217 personas de diversas edades con una risa incontrolable.

Se siguieron reportando innumerables casos en los que llegaron a tener que cerrarse temporalmente aún más centros educativos debido a la incapacidad del alumnado por estudiar. Tan grande fue el caso que la ola de risa llegó a extenderse hasta la vecina Uganda, en el interior del continente.

En total tuvieron que cerrarse nada menos que 14 centros educativos y hubo que atender a no menos de 1000 afectados.



Aparentemente esta sería la epidemia más simpática y divertida que ha podido invadir a grupo humano alguno, sin embargo, los médicos que tuvieron que atender a los afectados no opinaron igual. Según estos especialistas, los ataques de risa no eran continuos sino que duraban unos minutos y estaban acompañados de llantos dada su magnitud. Pasado un rato descansaban y, acto seguido, volvían a convulsionarse histéricamente. Entre los síntomas derivados hubo dolor, desmayos, problemas para respirar e, incluso, erupciones cutáneas, entre otros tantos problemas.

Me gustaría poder hablar de las causas de esta extrañísima epidemia pero hasta la fecha no hay conclusiones firmes. Como mucho se ha podido especular con que se tratara de un episodio de Histeria colectiva, es decir, un proceso en el que una población experimenta los mismos síntomas que sus prójimos por mero mimetismo. Aún así, durante mucho tiempo se pensó que la población de Tanganica podría haber sido víctima de algún tipo de experimento con psicofármacos o algún tipo de droga como el LSD. No obstante, los resultados de los análisis de sangre enviados a Europa para dilucidar este caso no arrojaron absolutamente ninguna luz al respecto.

La epidemia de risa de Tanganica queda, por tanto, como uno de los episodios de Histeria colectiva más extraños de la Historia.